Tag Archives: 1700s

France, the West Indies, and the History of Slavery

The French Revolution was a bourgeois revolution, and the basis of bourgeois wealth was the slave trade and the slave plantations in the colonies. Let there be no mistake about this. “Sad irony of human history,” says Jaures, “the fortunes created at Bordeaux, at Nantes by the slave-trade gave to the [...]
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Jamaica and the Saint-Domingue Slave Revolt, 1791-1793

When the slaves and free coloureds of Saint Domingue rebelled in the autumn of 17791, Jamaican society faced the greatest challenge of its history. The dramatic spectacle of violent self­liberation was acted out almost before the eyes of its blacks and mulattoes, while the ruling white elite experienced a dilemma that seemed to oppose its [...]
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Cécile Fatiman, Boukman Dutty & Bois Caiman

The old slave woman, intimate of the gods, buries her machete in the throat of a black wild boar. The earth of Haiti drinks the blood. Under the protection of the gods of war and of fire, two hundred blacks sing and dance the oath of freedom. In the prohibited voodoo ceremony aglow with lightning [...]
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Jeanne Odo, Paris, 17 May, 1793

On May 17, 1793, the Saint-George Legion, sent an “Address to the National Convention and to all the patriotic clubs and societies on behalf of the Negroes held in slavery in the French colonies of America.” It was written in the name of “one million slaves” and asked for the immediate [...]
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Incendie du Cap Français : le 20, 21, 22 et 23 juin 1793

Pierre-Gabriel Berthault, et. al., “Incendie du Cap Français : le 20, 21, 22 et 23 juin 1793 ou 2, 3, 4 et 5 messidor an I.er de la République,” (Paris, 1802). Source: Bibliothèque nationale de France, département Estampes et photographie. Click here for high-resolution original.
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« Représentation de l’idée que, dans la colonie française de Saint-Domingue, les esclaves noirs se firent de la liberté démocratique française, qu’ils pensèrent acquérir par une cruauté inouïe ; ils ruinèrent plusieurs centaines de plantations de café et de sucre et brûlèrent les moulins. Ils massacrèrent également sans distinction tous les Blancs qui tombèrent entre leurs mains tandis qu’un enfant blanc leur servait d’étendard : ils violèrent les femmes, les traînèrent dans une misérable captivité mais en 1791 leurs desseins ne se réalisèrent pas »

Anonymous, “Représentation de l’idée que, dans la colonie française de Saint-Domingue, les esclaves noirs se firent de [...]
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Vue de l’incendie de la ville du Cap Français. Arrivée le 21 juin 1793.

Vue de l’incendie de la ville du Cap Français. Arrivée le 21 juin 1793. Gravure coloriée de Jean-Baptiste Chapuy d’après J. L. Boquet. Archives départementales de la Martinique (Fort-de-France). Click image for high-resolution original.
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Veüe et perspective du Cap François. Scituée dans l’isle de St. Domingue… avec toutes les observations et dangers de l’entrée de la baye (1717)

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